Duomo di Cefalù
L'aula chiesastica

Elementi artistici nella nave di Pietro

Nelle navate laterali si trovano alcuni monumenti funerari e gruppi scultorei che abbellirono la chiesa nei secoli successivi alla sua edificazione.

Nella navata laterale del Duomo di Cefalù prende posto una raffinata scultura rinascimentale raffigurante la Madonna con Bambino e realizzata nel 1533 da Antonello Gagini con la sua bottega. In marmo bianco e con decorazioni color oro, il gruppo scultoreo presenta i tratti tipici della scuola gaginesca: la dolcezza e la delicatezza dei volti, i panneggi fluenti e una marcata eleganza figurativa. Sul basamento è presente un bassorilievo con la dormitio della Vergine e sono effigiati i committenti dell’opera: Filippo Serio e la moglie. Antonello Gagini cresce a Palermo e si sposta a Messina dove, tra il 1498 e il 1507, aveva sede la sua florida bottega scultorea. Tornato a Palermo si afferma come uno dei maggiori scultori del Rinascimento siciliano, ottenendo prestigiose commissioni in tutta l’isola e in Calabria.

Il pavimento dell’aula è realizzato con basole calcaree

Nella campata centrale, la pavimentazione è realizzata con basole calcaree di colore chiaro e altre grigie provenienti da una cava posta su uno dei versanti della vicina Rocca. Questa pietra è chiamata Lumachella. Contrapposta ai colori sgargianti dei mosaici, la pavimentazione conferisce, grazie al colore scuro, un aspetto più maestoso severo. La lumachella, infatti, ideale per pavimentazioni, scalinate e basole, è una biolite con elevata concentrazione di gusci fossili.

costituito da elementi lapidei provenienti da cave diverse, tra le quali la lumachella estratta dalla Rocca di Cefalù.La navata centrale è definita, su ciascun lato, da una fila di otto colonne sormontate da archi ogivali su cui si eleva la muratura che ne delimita lo spazio superiore. Le colonne costituite da differenti marmi, come il granito e il cipollino, provengono da spolio di precedenti fabbriche di età classica.
Tra i capitelli , alcuni di reimpiego, sono visibili pregevoli esemplari di scultura romanica.
Alla fine del Cinquecento, durante l’episcopato di Francesco Gonzaga , la cattedrale fu oggetto di una radicale trasformazione rispetto alla precedente sistemazione liturgica.
In tale occasione, venne smembrato l’ ambone normanno , che poggiava su sette colonne, Esso era stato realizzato secondo i canoni tradizionali, all’interno della settima campata del colonnato di destra. Al contempo, venne rimosso l’antico fonte battesimale , presente sotto l’ambone e spostato sotto la prima campata dello stesso fronte.

fonte battesimale
Nella prima campata di destra del Duomo di Cefalù prende posto il fonte battesimale, in origine posto sotto l’ambone normanno. Il fonte battesimale è ricavato da un unico e maestoso blocco di calcare in lumachella, pietra proveniente dalla vicina rocca. E’ formato da una vasca circolare, esempio di scultura romanica, sul cui bordo presenta decorazioni scolpite con quattro leoncini che si identificano come i cuccioli dei leoni rappresentati nel basamento del candelabro. Il fonte battesimale, infatti, con il cero pasquale e l’ambone erano simbolo della Resurrezione di Cristo. Guardando nel dettaglio il fonte battesimale, e in particolare i leoncini, dal movimento delle code, si nota che due leoncini sono in movimento, perché non hanno ancora ricevuto il battesimo, mentre gli altri sono immobili. La vasca è retta da un sostegno-piedistallo della stessa pietra decorato con scanalature inclinate e convergenti su un collarino.

Le sette colonne dell’ambone, insieme all’ottava, su cui era posto il cero pasquale , furono impiegate per sorreggere i due grandi organi battenti collocati nei lati opposti, tra la settima e l’ottava colonna della navata centrale.

cero pasquale
Nella prima campata di destra del Duomo di Cefalù prende posto il candelabro, nella cui parte terminale, la patera, si colloca il pasquale, utilizzato nelle funzioni della notte di Pasqua poiché simbolo della luce di Cristo che risorge e vince le tenebre. Il candelabro presenta il fusto a colonna, mentre il capitello istoriato è decorato con la raffigurazione di un aquila, nella parte rivolta verso i fedeli, e, nell’altro, una scena di combattimento tra uomini e sei galli, simbolo di vittoria. La patera, dove poggia il cero, è in pietra di lumachella, proveniente dalla vicina Rocca, e presenta decorazioni con tre sfingi che richiamano episodi dell’Esodo. Il candelabro è retto da un basamento in lumachella con la raffigurazione di una coppia di leoni, un maschio e una femmina: uno guarda in alto, verso l’aquila che funge da leggio, come intento ad ascoltare la Parola di Dio; l’altra verso il popolo dei fedeli che assiste alla liturgia.

Un particolare dipinto , che rappresenta una interessante testimonianza storica, è visibile nell’ultima colonna a sinistra della navata centrale.

dipinto
Nella colonna situata nel primo intercolunnio, nel lato nord della navata centrale, è presente un originale dipinto. La conservazione non è purtroppo ottimale ma il dipinto potrebbe essere databile tra 1145 e il 1148, ovvero gli anni della decorazione a mosaico del presbiterio, dal momento che lo stile è bizantineggiante. Vari studiosi si sono occupati dell’identificazione del personaggio rappresentato che si presenta seduto, con un ampio mantello, un collare gemmato e coronato da una tiara a tre corone e nell’atto di offrire una tavoletta con un due teste. Potrebbe essere una donna ovvero la Basilissa Irene, sposa dell’imperatore Giovanni II Comneno, raffigurata con corona e gioielli. In questo caso i due volti virili rappresenterebbero l’imperatore e il figlio Alessio. Altri studiosi spostano la datazione al 1300 e identificano il personaggio con Papa Urbano V che, appartenente all’ordine benedettino, spostò nuovamente la sede papale da Avignone a Roma. Il copricapo sarebbe così da identificare con la tiara a tre corone, tipico dei benedettini, e la tavoletta con le due teste con San Pietro e Paolo, ritrovate nella Basilica lateranense proprio da Urbano V. Un’ultima e suggestiva ipotesi vede in questo misterioso vescovo, la figura di San Cataldo, vescovo di Rachau e patrono di Taranto. La figura del Santo è presente anche nella Cappella Palatina e nel Duomo di Monreale.

Oggi, gli organi sono stati smontati per il loro restauro e per recuperare, al contempo, le colonne da reinserire in un progetto finalizzato alla loro originaria destinazione.
La navata centrale è coperta da un prezioso soffitto ligneo risalente alla fine del XII secolo, decorato con pitture appartenenti alla tradizione medievale.

Temi biblici animati dalla luce sfolgorante delle vetrate che si affacciano sulle navate

Il coro: cuore pulsante della cattedrale

Caratteristiche dell’architettura religiosa in epoca romanica

La decorazione musiva

Una cappella dall’autore ignoto basata su ripetute simmetrie

L’equilibrio tra architettura e luce

Un soffitto mirabile

Il plasticismo del portico principale e la monumentale porta bronzea di bonanno pisano

I mosaici delle absidi

Le modifiche architettoniche della fabbrica del Duomo dopo la morte di Ruggero II e le trasformazioni del chiostro

Iconografie duecentesche decorano il soffitto ligneo della navata centrale progettato con soluzioni inedite

Sotto le crociere del Bema

Una commistione di stili pervade le decorazioni pavimentali

L’area del Santuario

Un albero pieno di vita

Dalla porta maggiore alle navate: l’invito ad un percorso di fede

Palermo felicissima urbe

Giardini ed architetture come sfondo alla città di Palermo

Gli spazi liturgici della Protesis e del Diaconicon

Ricognizione delle tombe reali

Il grande presbiterio: uno spazio unico per la cattedrale

Oltre l’armonia delle proporzioni

La Cattedrale di Gualtiero

La paradisiaca “conca d’oro” che abbraccia Palermo: un nome dagli innumerevoli volti attraverso il tempo

La costruzione della cattedrale di Monreale tra mito e risvolti storici

La Bibbia scolpita su pietra

L’Ecclesia munita

Due torri inizialmente simili, variate nel tempo

Stratificazioni culturali, di diversa origine, decorano le absidi esterne

Una polisemia di forme e contenuti ad alto livello artistico

Il progetto originario

La cattedrale di Cefalù: un cantiere in mutamento tra slancio di fede e controllo sul territorio

Il cimitero dei re

La cappella ritrovata

Da Moschea a Cattedrale

Le cattedrali dei Re

Le colonne della navata centrale: lo studio meticoloso dell’ordine d’insieme

La quadratura del cerchio

Una nuova cattedrale

La grande restaurazione

Il portico laterale: un insieme di eleganza e leggerezza delle forme

Un disegno compositivo che coniuga esempi nordici con nuovi linguaggi artistici, attraverso i secoli

I mosaici del Presbiterio

Le navate laterali

Il portico meridionale

Cefalù: testimonianze insediative attraverso il tempo

Tempus Fugit: un progetto strategico realizzato in un breve periodo

Le decorazioni interne

La navata più lunga

I legami degli Altavilla con gli ordini monastici in Sicilia

Il substrato culturale attraverso il tempo

Una controversa interpretazione

Ruggero II d’Altavilla: un sovrano protetto da Dio

La cattedrale nei secoli

L’impronta del re

La cappella del crocifisso: uno scrigno d’arte creato su modello precedente

L’inizio del cantiere

Il portale marmoreo: un intimo dialogo tra complessi aspetti ornamentali e struttura formale

La cappella di san Castrense: importante testimonianza rinascimentale

La cappella dei Re

Le trasformazioni dell’aula attraverso i secoli

La madonna Odigitria

La facciata decorata

Un palinsesto della Storia

La cappella perduta

La città medievale tra monachesimo ed aristocrazia feudale

Elementi artistici nella nave di Pietro

I sarcofagi in porfido: regalità e potere

Le torri prospicenti la facciata adibite a campanari

Il disegno strategico di Ruggero II

Una architettura religiosa normanna in Sicilia con influenze islamiche

Il chiostro: un luogo tra la terra ed il cielo

Il dialogo tra le architetture del complesso monumentale

Le funzioni di culto

Un chiostro dalle accentuate varietà stilistiche

La Cappella di S. Maria Maddalena

Le trasformazioni nei secoli

Le torri e la facciata occidentale

Uno spazio tra visibile ed invisibile

La cappella di san Benedetto

Un popolo venuto dal Nord

La Bibbia di Pietra