I primi templi e il culto di Demetra e Persefone

I misteri eleusini

I misteri eleusini erano una festività del calendario religioso ateniese.
Si tenevano durante le ultime due settimane di settembre nel santuario dedicato a Demetra e Persefone presso Eleusi, a pochi chilometri da Atene. L’origine di questi riti nacque dal rapimento di Persefone da parte di Ade: il mito narra che durante la ricerca della figlia, Demetra fosse arrivata a Eleusi e avesse istituito i Misteri, dei riti religiosi di carattere segreto.
Gli iniziati che vi prendevano parte ottenevano due benefici: la felicità nella vita terrena e una prospettiva migliore per la vita dopo la morte.
I Misteri cominciavano ad Atene, dove gli iniziati facevano il bagno rituale. Poi, senza mangiare, si mettevano in marcia verso Eleusi e sulla via Sacra, continuando il digiuno, compivano riti e sacrifici.
Arrivati al santuario, bevevano una miscela di acqua e orzo, chiamato ciceone, ed entravano in un edificio, il telesterion, pronto ad accoglierli.
Sul rito notturno che si consumava all’interno della struttura aleggiano ancora tanti misteri: è arrivata a noi solo una formula rituale che i nuovi adèpti recitavano durante la notte, da cui emerge un riferimento alla macinazione del grano .
I Misteri Eleusini vennero citati per la prima volta in un documento dell’VII secolo a.C.
La loro diffusione a Roma e soprattutto in Magna Grecia, dove il culto delle divinità ctonie era particolarmente sentito, è stata rilevata fino al IV secolo d.C.

Le mura di Akragas nel V sec a.C.

La vegetazione dei Giardini

Il santuario delle divinità Ctonie

Empedocle, il politico filosofo

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Il Santuario di Asclépio: un luogo di accoglienza per i malati

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I misteri eleusini

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Un monumento per la vittoria su Cartagine: il tempio di Zeus Olimpio

Il culto di Demetra e Persefone

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